Masern

Masern sind eine hochansteckende Virus-Erkrankung. Erste Symptome zeigen sich 10 bis 14 Tage nach der Ansteckung mit dem Virus und schließen eine laufende Nase, Husten, Augenentzündung, Ausschlag und hohes Fieber ein. Es gibt keine spezielle Therapie gegen Masern. Die Patienten werden isoliert und mit Vitamin A behandelt sowie gegen alle begleitenden Erkrankungen, wie Augenprobleme, Stomatitis (virale Entzündung des Mundes), Austrocknung, Eiweißmangel und Atemwegsinfektionen.

Während die meisten Menschen, die sich mit Masern anstecken, innerhalb von zwei bis drei Wochen gesunden, sterben etwa 5 bis 20 Prozent der Infizierten. Todesursachen sind dann  Komplikationen wie Durchfall, Austrocknung, Gehirnentzündung oder schwere Atemwegsinfektionen.

Es gibt eine sichere und kostenwirksame Impfung gegen Masern. Großangelegte Masern-Impfkampagnen haben die Anzahl der Kranken und Todesfälle drastisch verringert. Trotzdem ist die Impfrate in Ländern mit einem schwachen Gesundheitssystem niedrig. Dasselbe gilt für Bevölkerungsgruppen, die nur einen beschränkten Zugang zu medizinischer Versorgung haben. Dies wiederum bedeutet, dass ein Großteil der Menschen anfällig für die Krankheit bleibt.

Ärzte ohne Grenzen behandelte im Jahr 2014 insgesamt 33.700 Masern-Patienten und impfte 1.513.700 Menschen gegen die Infektion.