Mangelernährung

Ernährungsprogramm von Ärzte ohne Grenzen: die Kinder werden zunächst gewogen und gemessen.

Eine Mangelernährung wird durch das Fehlen wichtiger Nährstoffe verursacht. Die Folgen: Das Wachstum von Kindern gerät ins Stocken. Neben einem Gewichtsverlust gehören Symptome wie allgemeine Schwäche, eine trockene Haut und Anfälligkeit für Infekte zu einer Mangelernährung. Das kritische Alter liegt zwischen sechs Monaten - ab dem Zeitpunkt stillen viele Mütter nicht mehr ausschließlich, sondern füttern zu - und zwei Jahren. Ebenso gefährdet sind Kinder unter fünf Jahren, Jugendliche, Schwangere oder stillende Frauen, Ältere und chronisch Kranke.

Mangelernährung bei Kindern kann auf zweierlei Weise festgestellt werden: Entweder werden Gewicht und Größe ermittelt und in Zusammenhang gestellt, oder es wird der mittlere Oberarmdurchmesser gemessen. Je nach Ergebnis erhalten die mangelernährten Kinder die Diagnose moderate oder schwere akute Mangelernährung.

Therapeutische Fertignahrung gegen Mangelernährung

Ärzte ohne Grenzen verwendet verzehrfertige Nahrung, um Mangelernährung zu behandeln (ready-to-use-food). Sie enthält angereichertes Milchpulver und alle Nährstoffe, die ein Kind benötigt, um die Mangelerscheinungen umzukehren und wieder an Gewicht zuzulegen. Diese Fertignahrung ist lange haltbar und benötigt keine weitere Zubereitung. Die Produkte sind in jeder Umgebung anwendbar und ermöglichen, dass die Patienten zuhause behandelt werden - es sei denn, sie leiden unter schweren Folgen.

Von einer schweren Mangelernährung bedrohte Kinder erhalten zusätzliche Nahrung zur Vorbeugung. Auf diese Weise soll verhindert werden, dass sich der Zustand der Kinder weiter verschlechtert.

Ärzte ohne Grenzen behandelt Mangelernährung zum Beispiel im Südsudan. Dort hatten die Vereinten Nationen und die südsudanesische Regierung im Frühjahr 2017 in zwei Distrikten im Norden des Landes eine Hungersnot ausgerufen).

Im Jahr 2016 nahm Ärzte ohne Grenzen insgesamt 261.800 Kinder mit Mangelernährung in die Ernährungsprogramme weltweit auf.